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“朴实羽王龙”:带羽毛的超等恐龙

归档日期:08-28       文本归类:尾羽龙      文章编辑:爱尚语录

  本月初,中邦科学院古脊椎动物与昔人类钻探所的徐星钻探员及其团队的论文《中邦觉察迄今体型最大的带羽毛恐龙化石》正在英邦《自然》杂志上刊发。“花俏羽王龙”的觉察,使得带羽毛恐龙的体积上限到达了过去没有思到的水平,这推倒了恐龙正在大型化进程中羽毛会慢慢退化的见地。

  化石来自三只恐龙,一只成年的和两只少小的。“每只的实在春秋目前没有确定,体形最大的成年恐龙与体形最小的少小恐龙相差8岁。”钻探团队成员王烁告诉本刊记者,“最大的这只体长大约9米,体重1.4吨。这之前,咱们正在辽西热河生物群觉察的最大个别的带羽毛恐龙是不测北票龙,体重仅有花俏羽王龙的1/40。”!

  澳大利亚科学家 Brian Choo绘制的“花俏羽王龙”与两只“不测北票龙”(左下)。

  “花俏羽王龙”的旨趣是长有花俏羽毛的暴龙。“称之为花俏羽暴龙也没题目,我嗜好叫它花俏羽王龙,更好听,也更有中邦味儿。”徐星说。

  恐龙有两大类群,蜥臀目和鸟臀目,个中蜥臀目又分为蜥脚类和兽脚类。暴龙属于兽脚类,它们恐怕是有记载此后地球上糊口过的最大型的肉食性恐龙。暴龙具有伟大的身形,粗大的后肢和有力的下颚,有迅速驰骋技能,所以吞没着食品链的顶端。霸王龙是广为熟知的家族成员,身长约13米,发展于白垩纪末期。而“花俏羽王龙”发展正在早白垩纪。从时代按次上,能够将“花俏羽王龙”轻易判辨为霸王龙的祖宗。“花俏羽王龙”的化石出自我邦辽宁省,而霸王龙则紧要发展正在北美地域。“花俏羽王龙”的“长相”有很众特性,比如,它的头顶有低矮的“冠子”包蕴着瘤状布局的脊状物,它的鼻孔式样比力狭长等。

  正在暴龙家族中,“花俏羽王龙”并不是第一个被觉察有羽毛的。《自然》杂志早正在2004年,就宣告过觉察并钻探“帝龙”的论文。徐星对其羽毛的描摹是:“下颌和尾巴尖端周边觉察有纤维构制物,尾骨化石上的羽毛长约2厘米。”与“帝龙”相通,“花俏羽王龙”化石能够行动鸟类由恐龙进化而来的有力佐证。

  大型恐龙长羽毛,彰彰与古板印象中恐龙遍体鳞片的冷血动物局面相悖。那么体形最大的食肉恐龙霸王龙究竟有没有羽毛呢?“题目就正在这儿,目前唯有有限的证据标明霸王龙体外是鳞片,而非羽毛。”徐星告诉本刊记者,“而且只正在霸王龙的脚部和臀部觉察了鳞片,至于其他部位则缺乏直接证据。”!

  据徐星先容,这回“花俏羽王龙”化石的觉察能够得出的结论是:“正在食肉恐龙中,羽毛的分散恐怕相当普遍。”他胪列了中华龙鸟、不测北票龙、千禧中邦鸟龙、尾羽龙、原鼻祖鸟、小盗龙、义县龙、帝龙、近鸟龙、晓廷龙等仍旧觉察的长有羽毛的食肉恐龙。

  “花俏羽王龙”的羽毛长得什么神色呢?徐星告诉本刊记者:“特别原始的羽毛,能够用小鸡的绒毛来形色。”这个说法夸大的是,从效力上讲,其羽毛像小鸡绒毛相通起到保温的效力。现实上,“花俏羽王龙”的羽毛又长又硬,均匀长度15~16厘米,这正在仍旧觉察的带羽毛恐龙中算得上最长的之一。这回觉察的羽毛紧要正在成年那只“花俏羽王龙”的尾巴上,较小一只的腿部和臀部,尚有最小那只的脖子和前臂局限。个中,最小那只“花俏羽王龙”的羽毛印痕最为显然。

  一走进徐星的办公室,本刊记者就预防到放正在桌子上的“花俏羽王龙”化石标本,能够显然地看到一根一根的羽毛,层次清楚,特别密实。

  “这是丝状布局的羽毛。”王烁先容说,鸟类的羽毛寻常分成两大类,绒羽与片羽,雷同于小鸡绒毛这种的即是绒羽;而片羽则是有羽轴的,比如孔雀的尾羽。“花俏羽王龙”的羽毛并不像鸽子等鸟类的羽毛。鸽子的羽毛属于飞羽,中心有一个羽轴,双方是羽片,并且双方的羽毛并错误称,羽轴的一侧特别窄,而其余一侧特别宽,这种不等称的羽毛具有气氛动力学的性格,唯有如许的羽毛能力适合翱翔。

  徐星以为,早白垩纪比霸王龙发展的晚白垩纪温度要低10摄氏度把握,“保温”的评释顺理成章。中科院之前对鹦鹉嘴龙等恐龙做过牙釉质中碳氧同位素检测的钻探,忖度出辽西地域正在早白垩纪时的温度与现正在辽宁地域的温度差不众,最热不进步20摄氏度。除了辽西,正在日本和我邦甘肃、广西等地的雷同钻探也证实了当时亚洲地域的温度较低。

  徐星以为,“花俏羽王龙”的觉察,加深了古生物学界对恐龙羽毛衍化杂乱性的了解。

  过去,遍及见地以为,动物正在大型化的进程中羽毛慢慢退化。以象为例,小象的身体外貌长着软毛,而成年的大象没有长毛。热交流与外貌积相闭,热量的发作与体积相闭,而外貌积与体长是二次方的相干,体积与体长是三次方的相干。跟着大象的发展,自己也许发作的热量足够众,相对散热面积变少,因而并不需求羽毛。服从该见地,像“花俏羽王龙”如许体长9米的大型恐龙,相对散热面积足够少,羽毛关于它而言所有没有存正在的需要,更况且古板上以为恐龙是冷血动物。

  但现正在看来,恐龙大型化将导致羽毛退化的见地并不全然精确。也许评释“花俏羽王龙”带羽毛的来因有两个:第一,恐龙的心理布局和新陈代谢方法与现正在的动物不同显然,也即是说,即使大型恐龙长有很厚的羽毛,发作的热量也不会烦扰其人命体征;第二,带羽毛恐龙糊口境况的温度较低,目前这种见地具有肯定的证据支柱。

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